Dietro il titolo di "Implicazioni del cambiamento climatico per l'esercito americano" si trova un rapporto di 52 pagine di un team di scienziati che delinea scenari apocalittici: conflitti causati da centinaia di milioni di persone sfollate dall'innalzamento del livello del mare; crollo della rete elettrica e dei trasporti statunitensi; e l'incapacità dell'esercito stesso di fornire acqua alle sue truppe, per nominarne solo alcune.
 
Tuttavia, prevede anche un ruolo maggiore che l'Esercito può svolgere un ruolo sia mitigando gli effetti di questi cambiamenti all'interno degli Stati Uniti, sia intervenendo nelle conseguenti calamità all'estero. 
 
Il rapporto è stato commissionato lo scorso maggio dall'allora capo di stato maggiore generale Mark Milley, che poi è stato promosso a presiedere il JCS. Pubblicato dal Center for Climate Security dell'Esercito ad agosto, ha attirato poca attenzione fino a poco tempo fa, fin quando Nafeez Ahmed ha riferito delle sue scoperte per Vice.
 
Uno degli scenari più apocalittici a breve termine presenti nel rapporto è il crollo della rete elettrica americana entro i prossimi 20 anni, lasciando il paese senza refrigerazione, trattamento delle acque, luci, riscaldamento, aria condizionata, comunicazioni, trasporti pubblici, distribuzione di carburante o praticamente qualsiasi cosa richieda una civiltà tecnologica.
 
Non è solo la distribuzione, ma la generazione di energia a rischio. Dei 99 reattori nucleari che operano negli Stati Uniti e che forniscono quasi il 20 percento della corrente del paese, il 60 percento si trova in regioni che "rischiano di soffrire di una o più minacce climatiche" , dall'innalzamento del livello del mare e dalle forti tempeste alle carenze idriche.
 
E si arriva all'Artico
 
Tuttavia, non tutto è triste e fatale: man mano che le calotte polari si ritirano, la ricchezza minerale dell'Artico saranno in pericolo - salvo che l'esercito americano potrà prendere il controllo dei ghiacciai da quei fastidiosi russi.
 
L'esercito americano deve immediatamente iniziare ad espandere la sua capacità di operare nell'Artico per difendere gli interessi economici e collaborare con gli alleati in tutta la regione.
 
Accusando Mosca di "militarizzare" l'Artico, il rapporto esorta a spendere più soldi per le capacità militari statunitensi nella regione, in modo che Washington possa avere accesso al petrolio sotto il mare ghiacciato.
 
Più interventi?
Gli autori vedono disastri legati al clima che sfollano centinaia di milioni di persone in tutto il mondo - ponendo il Bangladesh un esempio vulnerabile all'innalzamento del livello del mare, con i rifugiati che in seguito innescano conflitti nel già instabile subcontinente indiano con armi nucleari.
 
Tali crisi potrebbero richiedere l'intervento dell'esercito americano, dalla risposta alle catastrofi del Corpo degli ingegneri dell'esercito alle operazioni militari. Tuttavia, il rapporto avverte, se le carenze idriche peggiorano - come si prevede - l'esercito è "precipitosamente vicino al fallimento della missione riguardante l'idratazione della forza in un ambiente arido conteso". Operazioni in luoghi come la Siria, l'Iraq o l'Afghanistan gli ultimi 27 anni non saranno più possibili semplicemente a causa dell'incapacità di garantire abbastanza acqua per le truppe. 
 
Tra questo e la crescente consapevolezza delle questioni climatiche che si traducono in "restrizioni significative alle attività militari (in tempo di pace) che producono emissioni di carbonio", i cambiamenti climatici potrebbero effettivamente porre fine a "guerre senza fine" - non che il rapporto dell'esercito in realtà osa suggerire che una possibilità.